平鲁赌博:假如把经济学视为基于“动词”的科学

赌博罪 www.a76i.com.cn   ――读布莱恩·阿瑟《复杂经济学》

  ⊙潘启雯

  早在1996年,研究经济思想史的知名学者戴维?科兰德曾说了这么个寓言:“一个世纪以前,经济学家站在两座高耸山峰之间的底部,而山峰则隐藏在云层当中。他们想爬上高峰,但是不得不先决定要攀爬的是哪一座山峰。他们选择了有明确定义、遵循数学秩序的那座山峰。但是当他们费尽千辛万苦登上了那座山峰,站到了云层上之后,才发现另外一座山峰要高得多。那就是过程和有机主义之峰?!毖刈趴评嫉碌难芯恐?,圣塔菲研究所(SFI)元老、斯坦福大学经济学教授布莱恩?阿瑟观察发现:“在过去这些年里,许多经济学家已经开始攀登另一座山峰了(‘复杂经济学’之峰)。在这个征程中发现的任何东西,我都会非常感兴趣?!?/p>

  《复杂经济学:经济思想的新框架》是阿瑟专门针对“另一座山峰”的集大成之作。复杂经济学新框架中的许多“现代”主题和前沿研究及最新发现,既与熊彼特、斯密、穆勒、凯恩斯等伟大思想家的思想非常契合,与许多制度主义者和政治经济学家的理论也颇为吻合。因而,细读这部著述,对我们深入了解一个统一的新经济理论图景的来龙去脉大有裨益。

  非均衡状态才是经济的自然状态

  经过多年研究,阿瑟教授认定,复杂经济学不是添加到标准经济学上的附加组件,而是以一种不同的方式来思考经济。复杂经济学从不将经济视为一个均衡系统,而是把它看作一个不断自我“计算”、自我创建、自我更新的动态系统?!熬饩醚康髦刃?、确定性、演绎推理和静态均衡,而复杂经济学强调偶然性、不确定性、意义构建和‘一切变化皆有可能’?;蛘呋灰恢炙捣?,迄今为止,经济学一直都是一门基于‘名词’的科学,而不是一门基于‘动词’的科学。经济函数随时间的变化,通常都被定义为固定的名词,即实体层面的变化,如就业、生产、消费、价格等。但是现在,这些变化已经从名词实体层面,转换到了动词行动层面,如预测、反应、创新、替代等。行动能够引发进一步的行动?!?/p>

  很多年来,确定论和理性主义思想引领了理论经济学,这让许多经济学家深感不安。如果以演绎推理预期采取行动,那么预期就创造了正在试图预测的世界??扇绻挥泄赜谒说脑て诘闹?,任何一个行为主体的预期,从逻辑上看就不可能形成。而实际上,经济中存在着根本的不确定性。据此,阿瑟认为,只要探究“行为主体可能如何应对”这样一个问题,其实就已隐含地假定经济是非均衡的了。这是因为,如果新的应对方法是可能的,那么这些方法就会改变结果。由定义可知,这不可能是均衡的。

  接受过良好的新古典经济学训练的经济学家们,可能会对非均衡此种假设持反对意见,因为标准经济学理论认为非均衡情况在经济中无足轻重。包括萨缪尔森在内的众多经济学家就曾很明确地告诉人们:均衡就是经济的自然状态。但是,阿瑟教授认为事实并非如此。他始终认定,非均衡状态才是经济的自然状态,因为经济始终处于变化当中。这不仅是因为经济总是面临着外部冲击或外界影响,而且还因为非均衡本身就产生于经济的内部。

  一个典型的交通流量模型通常都会承认这一点:当一辆车与前面的车辆离得很近时,该车应该减速;与前面车辆相距很远时,该车可以加速。如果给定某个较高的交通密度,例如每千米有N辆车,那么就意味着车辆之间有一定的平均间距,车辆应该放慢车速或提高车速,以便与之相适应。这样一来,也就在不经意间出现了一个均衡速度,如果我们希望得到的“解”只限于均衡状态,那么我们就只能看到这种模式。在现实生活中,当交通密度较高时,往往会出现非均衡现象。有些车辆会放慢速度,因为司机可能注意力不够集中或受到了干扰,而这就会导致他们后面的车辆随之减速,从而立即压缩了交通流量,并进而导致后面的车辆进一步减速。随着这种压缩不断向后蔓延,交通就会受阻,这就出现了交通堵塞。然后,过了一段时间,交通又会恢复正常。

  与交通流量模型案例相映成趣,在银行体系中,一家银行在面对压力时,可能会将这种变化转移给与其有联系的同伴,而这些同伴又可能将其传递给他们的同伴,那些同伴的同伴又可能进一步传递给他们自己的同伴……因此,在某个节点发生的事件,可能会引发一连串级联放大的事件。这种级联事件或连锁反应,通常只会进一步对其他两个因素产生影响,有时也会对更多因素产生影响,只有在极少数情况下才会对很多因素产生影响。

  事实上,所有系统,包括物理系统、化学系统、生物系统、地理系统等都有这种特征,即事件可在系统中传播?!叭绻油獠扛谋湟桓鱿低衬诓扛饕蛩叵嗷プ饔玫某潭?,如提高某些事件进一步引发其他事件的概率,或者增加系统内部的连接数等,系统就会受到影响。如果原本存在某种后果的话,这种后果会从轻微影响发展到严重影响,再从严重影响发展到永久影响。系统会经历一个相变。所有这些特征都是复杂性的标志?!?/p>

  经济中的非均衡现象,迫使人们去研究非均衡导致的各种变化的传播,而复杂性科学所要研究的,在很大程度上就是这种传播。

  技术集合如何建构并改变经济结构

  关于经济变迁的标准,传统经济学理论往往将技术与生产函数等同起来,并把经济视为这些技术的“容器”。当新工业技术被引入进来时,生产函数就会变化,于是产量提高了,劳动力或其他资源得到了释放,而这就意味着可投入更多财富,用来研发更新的技术。从而,经济平滑地从一个均衡转移到另一个均衡,并实现了内生增长。

  在阿瑟看来,这种观点或模型看似很漂亮,也颇为符合均衡经济学的套路,但这使经济的主要驱动力――技术,成了背景因素。这种观点或模型把技术视为无形无相,会神不知鬼不觉地翩然而至,没有结构可用来解释技术是如何产生的,又如何随时间的推移而改变经济。作为手段,阿瑟教授赋予了“技术”更宽的范畴:可包括工业生产程序、机械设备、医疗程序算法法则及商业流程等。此外,技术还可包括组织机构、法律和制度,这些也都是人类实现目标时所用的手段。所以,在阿瑟教授看来,“技术是处于最显著的前台位置,价格和数量反而处于背景位置?!?/p>

  在此基础上,阿瑟还加入另一种观察结果:只有当存在对技术的“需求”时,技术才会出现。例如,19世纪,马车运输业出现了许多“利基企业”,他们专业化程度高且相互联系紧密,数量也一直在稳步增加。到了19世纪末,各种不同类型的马车车厢制造者、马具制造商、铁匠铺和马种繁殖场等形成了一个共生进化的生态。汽车出现后,所有这一切都崩溃了。以石油勘探技术、精炼技术、内燃动力技术、大批量生产技术、汽油分销技术,以及汽车维修技术等为基础的一系列相互连接的新“利基制造商”,组成了一个新网络。这个网络一开始增长缓慢,但逐渐替代了以往的“马车制造网络”。因此,共生系统中的复杂性,在这种情况下就是指多样性。当然,任何时候都存在着一个开放的机会之网,有利于进一步开发新技术。

  复杂经济学往往聚焦于任何一个时点上出现的技术集合,并且追问这个技术集合是如何进化的,即集合中的技术是怎样产生的,又如何创造和再创造一个相互支持的支撑体系,这个支撑体系又如何随时间推移改变了经济结构。

  要让这个基本结构运行起来,先要弄清楚技术集合是如何建构的。根据建构技术集合的各个步骤,阿瑟给出经济形成的六个步骤详细“算法”:一,新技术在某些现有的特定技术的基础上创造出来,作为一个新元素进入当前的技术集合中。二,新技术变得活跃起来,并替代现有技术及现有技术中的某些部分。三,新元素为支持性技术和组织安排,创造出进一步的“需求”或提供进一步的机会利基。四,如果被替换的旧技术从技术集合中退出,那么它们的附属需求就会消失。它们提供的一系列机会利基,也会随之消失,那些用于填补这些机会之窗的元素,也会变得不再活跃。五,作为未来技术或未来元素的组件,新要素变得活跃起来。六,调整商品和服务的生产和消费以适应上面这些步骤。成本和价格以及研发新技术的激励也会相应地有所改变。

  这个算法一旦运行起来,就可启动一系列事件且永远不会停下来,因为这其中的每一个事件,都可能激发出更进一步的事件。每项新技术都可以导致更新的技术,这些新技术反过来也会提供更多机会,以及更进一步的替换。技术创造了经济结构,经济调节着新技术创造,由此也调节着经济的创造――为此,人们通??煽吹健凹际酢丛炀谩谩丛旒际酢钡囊蚬?。

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